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【南京日报】南京古生物专家钻探地下700米

2017-04-26 22:54:56
南京古生物专家钻探地下700米
一块石头推翻生命大爆发猜想
 
 

本报讯(记者 毛庆) 距今约5.4亿年前有一场寒武纪生命大爆发。有科学家研究推测,这可能由于当时大气中的含氧量大增而导致。不过,最近,中科院南京地质古生物所专家通过地壳岩石分析发现,当时大气中的含氧量并没有显著增加,寒武纪生命大爆发或有别的诱因。

 

古生物所助理研究员向军介绍,根据目前已经研究出的成果,地球诞生于距今大约46亿年前,当时,地球上还没有氧气。一直到距今23亿年前,由于光合作用持续影响,地球上有一次氧气明显增加过程,不过,那时候的氧气还比较稀薄,大概只有现今大气中的千分之一,最原始的海洋微生物出现。而距今大约6亿年前,又有一次氧气明显增加过程,含量大约是现今大气的10%,一些多细胞生物开始崭露头角。

 

而距今5.4亿年前,那场惊心动魄的寒武纪生命大爆发,让地球上突然热闹起来,诞生了几乎现今所有生物的门类,是否也是因为大气中含氧量突然增加呢?向军团队决定从地层中寻找证据。他们从浙江西部一口科学勘探井中寻找钻芯样品,这些样品从地下400—700米的岩石中被钻探出来。这些来自地下的岩石呈黑褐色,有点像煤炭,但表面十分光滑,没有任何的粉尘。向军介绍,别看这些岩石不起眼,但它们深埋地下,几乎不受外界空气侵扰。加上氧气对地表各种岩石都有氧化作用,可以通过分析岩石中的氧化成分,真实地还原数亿年前的大气环境。 

 

经过数月的研究,向军和团队终于分析出这些岩石的成分,并推理出当时的大气环境:并没有出现明显的氧气增加过程,反而部分地区氧气量还有所下降。该研究成果已在线发表在国际知名地学期刊《地球和行星科学通讯》。

 

编辑:许军